Jan Ingenhousz et sa découverte de l'équation de la photosynthèse est célébrée dans un Google Doodle

Jan Ingenhousz – le scientifique néerlandais qui a découvert les secrets de la photosynthèse – est fêté à l'occasion de ce qui aurait été son 287e anniversaire.

Jan Ingenhousz et sa découverte de l'équation de la photosynthèse est célébrée dans un Google Doodle

Après avoir étudié la médecine à l'adolescence, Ingenhousz était fasciné par la production d'énergie et la photosynthèse. Bien qu'il n'ait pas été le premier à découvrir le processus de base de la conversion de l'oxygène, il a percé les secrets de la façon dont la lumière du soleil joue un rôle dans le processus de photosynthèse et l'équation de la photosynthèse.

Pour marquer sa contribution exceptionnelle à la science, Google a conçu un Doodle en son honneur. Il montre Jan Ingenhousz à la place du deuxième « O » dans le mot Google. Le deuxième « O » est le soleil. Le 'L' est une plante en germination. L'eau est montrée étant absorbée du sol dans le L et une feuille au sommet montre le dioxyde de carbone et l'oxygène entrant et sortant de la plante. L'équation de la photosynthèse est représentée à droite.

Jan Ingenhousz

Jan Ingenhousz est né le 8 décembre 1730 à Breda aux Pays-Bas. Il a étudié la médecine et s'est spécialisé dans l'inoculation.

À l'âge de 35 ans, Ingenhousz était médecin à Londres et était connu pour son travail dans ce qu'on appelle la variolation – inoculer contre la variole en utilisant des échantillons de virus vivants provenant de patients atteints de la maladie.

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Au lieu d'utiliser des aiguilles comme nous le savons aujourd'hui, l'inoculation au XVIIIe siècle consistait à mettre l'extrémité de l'aiguille dans le pus de la variole d'une personne infectée, puis à piquer la peau de la personne inoculée afin que la petite quantité de pus génère une réponse immunitaire contre la maladie.

En 1768, Jan Ingenhousz se rendit à Vienne pour vacciner l'impératrice autrichienne Marie-Thérèse qui était si contente de lui qu'elle l'engagea comme médecin de la cour pendant 11 ans.

De retour à Londres, Jan Ingenhousz a publié ses recherches sur ses expériences sur les processus chimiques des plantes et la physiologie des plantes, intitulées Expériences sur les légumes, découvrant leur grand pouvoir de purification de l'air ordinaire au soleil.

Cette étude s'appuie sur les travaux du chimiste anglais Joseph Priestley et va plus loin, notant que la lumière joue un rôle majeur dans la photosynthèse et que seules les parties vertes des plantes effectuent la photosynthèse. Il a également constaté que le processus "endommage" réellement l'air, mais la partie restauration "dépasse de loin son effet dommageable".

Photosynthèse : qu'est-ce que c'est ?

Une quantité importante de l'oxygène de l'air que nous respirons est produite par les plantes et les arbres. Joseph Priestley a découvert que les plantes transforment l'eau du sol et de l'air, ainsi que le dioxyde de carbone dans l'atmosphère, en glucose et en oxygène.

Jan Ingenhousz a alors découvert que cette réaction chimique nécessite de l'énergie lumineuse, qui est absorbée par une substance verte appelée chlorophylle, responsable de la couleur des plantes et des arbres. En particulier, les cellules des feuilles contiennent des chloroplastes, de minuscules objets contenant de la chlorophylle.

En utilisant la chlorophylle, les plantes vertes absorbent l'énergie lumineuse du soleil. Ils réagissent au dioxyde de carbone

Les plantes vertes absorbent l'énergie lumineuse en utilisant la chlorophylle dans leurs feuilles. Ils l'utilisent pour faire réagir le dioxyde de carbone avec l'eau pour fabriquer un sucre appelé glucose. Ce glucose est utilisé dans la respiration, ou converti en amidon et stocké et l'oxygène est alors un sous-produit de cette réaction.

En plus de découvrir l'importance de l'énergie lumineuse, Jan Ingenhousz a également réalisé que la température, la quantité de dioxyde de carbone dans l'air et la force de la lumière jouent tous un rôle crucial dans le taux de photosynthèse.

Équation de la photosynthèse

Le processus mentionné ci-dessus utilise l'équation de la photosynthèse de :

dioxyde de carbone + eau (+ énergie lumineuse) —-> glucose + oxygène.

L'énergie lumineuse n'est pas une substance, c'est pourquoi elle est parfois indiquée entre parenthèses ou est écrite à propos de la flèche entre le dioxyde de carbone et l'eau, et le glucose et l'oxygène.

L'équation équilibrée de la photosynthèse est : 6CO2 + 6H2O -> C6H12O6 + 6O2 où CO2 = dioxyde de carbone, H2O = eau, C6H12O6 = glucose et O2 = oxygène, avec l'énergie lumineuse comme catalyseur.

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