La carte de la bombe nucléaire révèle votre probabilité de survivre à une attaque nucléaire

Si la mise à jour récente et inquiétante de l'horloge de la fin du monde est quelque chose à faire, nous ne devrions pas attendre trop longtemps pour l'annihilation nucléaire.

Le 25 janvier, le Bulletin of the Atomic Scientists a avancé les aiguilles de l'horloge symbolique de la fin du monde à minuit moins deux. L'horloge de la fin du monde a été conçue à la fin de la Seconde Guerre mondiale et minuit représente une catastrophe nucléaire ou un événement apocalyptique. Plus l'horloge de la fin du monde approche de minuit, plus la menace est réelle.

Pour référence, la proximité de Donald Trump avec l'arsenal américain de quelque 6 800 ogives nucléaires a fait passer l'horloge à deux minutes et demie avant minuit en 2017.

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Ensuite, Trump a apparemment attisé le feu nucléaire une fois de plus en publiant un tweet menaçant visant la Russie et Vladimir Poutine au sujet de l'attaque aux armes chimiques en Syrie.

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Ailleurs, Trump et le dirigeant nord-coréen Kim Jong-un se sont rendus à la télévision d'État/Twitter au début de l'année pour se vanter de la taille de leurs boutons nucléaires respectifs. Kim Jong-un s'est vanté que son bouton était sur son bureau et qu'il avait terminé son arsenal nucléaire, ce qui a conduit Trump à riposter en affirmant que son bouton était "plus gros et plus puissant". La Corée du Nord a tiré un missile sur le Japon l'année dernière, déclenchant des alarmes d'urgence dans tout le pays. Le missile a atterri dans la mer au large d'Hokkaido et l'armée sud-coréenne aurait riposté. Les États-Unis ont condamné le test et le Conseil de sécurité de l'ONU s'est réuni pour discuter de la menace persistante.

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Fin août, les médias d'État en Corée du Nord ont affirmé que Kim Jong-un avait testé avec succès une arme nucléaire qui pourrait être attachée à un missile à longue portée. L'arme aurait également été une bombe à hydrogène plus puissante que les armes atomiques larguées pendant la Seconde Guerre mondiale et serait suffisamment petite pour tenir sur un missile. Pourtant, plus récemment, il semble y avoir eu une sorte de trêve. Jong-un a rencontré Trump à Singapour et le premier avait promis la dénucléarisation.

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Avant cette récente escalade et l'adoucissement qui a suivi, il y avait eu plus de 2 055 détonations nucléaires connues - mais seulement deux d'entre elles étaient dans un conflit réel : les bombes larguées par les États-Unis sur Hiroshima et Nagasaki en 1945. Le temps ne s'est pas arrêté, alors que se passerait-il si un leader mondial à la peau mince visait aujourd'hui une de ces armes nucléaires sur une ville ?

Si vous passez une journée joyeuse, vous ne voudrez probablement pas appuyer sur play sur la vidéo ci-dessous d'AsapSCIENCE. Et vous ne voulez certainement pas non plus lire mon résumé, mais pour tout le monde, voici les détails granuleux.

Pour simplifier, AsapSCIENCE a choisi une bombe nucléaire d'une mégatonne comme arme de prédilection. C'est 66 fois plus gros que la bombe qui a dévasté Hiroshima, qui peut sembler farfelue jusqu'à ce que vous vous rendiez compte que c'est comme un feu d'artifice d'intérieur décevant comparé à la bombe tsar de 50 mégatonnes que la Russie a larguée sur la baie de Mityushikha en 1961, qui a libéré l'énergie nucléaire de 3 333 bombes d'Hiroshima.

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Alors, quels dégâts cette bombe d'une mégatonne ferait-elle ? Combien de temps dure un morceau de ficelle incompréhensiblement destructeur ? En bref, cela dépend d'un certain nombre de facteurs, notamment l'heure de la journée, la météo, le type de terrain où il frappe ou s'il explose dans les airs. Mais il n'y a tout simplement pas de réponse heureuse à la question, peu importe à quel point les conditions sont favorables.

Cette soi-disant « Nuke Map« , créée par Alex Wellerstein, donne une idée plus précise. Il vous permet de larguer virtuellement une bombe n'importe où dans le monde et vous pouvez sélectionner la force de la bombe en question pour voir l'étendue des dégâts.

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Il existe également une application appelée Nukey McNukeface (vraiment), conçue pour Android, qui révélera si vous êtes dans la zone de frappe nucléaire de la Corée du Nord. Nukey vous montre un rayon de 100 km des principales capitales américaines et mondiales, mais le concepteur admet que l'application est précise à 100% "et est simplement pour le plaisir". Les données et les fourchettes seraient basées sur des reportages.

Environ un tiers de l'énergie d'une bombe atomique est libérée par rayonnement thermique. Cela se déplace à la vitesse de la lumière, donc la première chose que vous verrez est un flash aveuglant de lumière et de chaleur. Pour une bombe d'une mégatonne, vous serez probablement temporairement aveuglé si vous vous teniez à 13 miles par temps clair ou à 53 miles par nuit claire.

Pourtant, à part la cécité temporaire, vous échapperiez aux problèmes de santé les plus graves : si vous vous teniez à sept miles de distance, vous devrez peut-être être traité pour des brûlures légères au premier degré. Tenez-vous à moins de huit kilomètres de la zone d'explosion et vous assisterez à des brûlures au troisième degré plus graves.voudriez_vous_survivre_une_explosion_nucléaire

Il y a de fortes chances que ce soit fatal, mais pas autant que si vous étiez plus près de la zone d'explosion elle-même. Le centre de la bombe d'Hiroshima était estimé à environ 300 000 °C. À titre de perspective, les crémations sont effectuées dans des fours qui atteignent 1 200 °C, il n'y a donc littéralement aucune chance de survivre à cela.

Vos chances s'améliorent au fur et à mesure que vous avancez, mais même si vous avez de graves brûlures, vous pouvez être tué d'une autre manière avant de pouvoir être traité. Dans un rayon de quatre milles d'une bombe d'une mégatonne, les ondes de choc peuvent produire 180 tonnes de force et des vents d'environ 158 milles à l'heure. Cette vitesse atteint 470 mph dans un rayon d'un demi-mile. En tant qu'humain, vous pourriez survivre à cette pression, mais vous ne survivriez probablement pas à l'effondrement de bâtiments à proximité.

C'est avant même d'aborder l'empoisonnement par rayonnement. Un rayonnement de 600 REM a 90 % de chance de mourir. Cela diminue de moitié lorsque vous atteignez 450 REM, mais vous n'êtes pas sorti du bois alors, avec des risques accrus de cancer et de mutations génétiques potentielles.

Mais disons que vous n'êtes pas près de l'explosion. Tu es en sécurité alors, n'est-ce pas ? Eh bien, pas tout à fait. Sans tenir compte du fait que ce ne serait pas une guerre nucléaire sans représailles, les retombées radioactives peuvent parcourir des centaines de kilomètres. Oui, ses effets diminuent après quelques semaines, mais c'est pendant quelques semaines que vous voudrez rester dans votre abri antiatomique.

Comment ça, vous n'avez pas d'abri antiatomique ?

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Encore une fois, ce n'est qu'une bombe d'une mégatonne, et les armes nucléaires sont un peu comme les Pringles : non seulement elles sont potentiellement mortelles, mais vous ne pouvez pas en avoir qu'une. Une étude de 2007 a examiné ce qui se passerait si l'Inde et le Pakistan s'engageaient dans une guerre nucléaire à petite échelle. À petite échelle parce que, comparativement, les deux nations ont des arsenaux assez petits d'environ 250 (rappelez-vous, la Russie et les États-Unis en ont près de 14 000 à eux deux). La conclusion de cette étude ? Avec « seulement » 100 bombes de la taille d'Hiroshima, 20 millions mourraient immédiatement, cinq millions de tonnes de fumée frapperaient la stratosphère et nous entrerions dans l'hiver nucléaire. Les températures mondiales chutent et l'agriculture aurait du mal à provoquer la famine et encore plus de décès. Une étude de 2012 prévoyait qu'une guerre nucléaire de 100 bombes ferait mourir de faim deux milliards de personnes.

Il y a bien sûr des exceptions à la règle. Un Japonais a réussi à survivre en étant pris dans les bombes d'Hiroshima et de Nagasaki. Il est finalement décédé en 2010, à l'âge de 93 ans.

Il y a tout de même de nombreuses raisons de s'alarmer lorsque le président américain est cité comme accueillant favorablement à une course aux armements nucléaires. Quand il s'agit de guerres nucléaires, ce n'est pas le camp avec le plus grand arsenal qui gagne – plus que tout le monde perd.

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